Desafio GBGA ao Imposto de Ponto de Consumo do Reino Unido encaminhado ao CJEU

A contestação da Gibraltar Betting and Gambling Association a um imposto de ponto de consumo promulgada no ano passado pelo Reino Unido será encaminhada ao Tribunal de Justiça da União Europeia Union (TJUE), de acordo com uma decisão do Supremo Tribunal do Reino Unido emitida hoje cedo. A mudança para a vitória no tribunal da União Europeia representa uma pequena vitória na batalha em andamento entre o Reino Unido e o GBGA, que representa 20 proeminentes empresas de jogos online e apostas esportivas, a grande maioria das quais mudou sua sede corporativa para Gibraltar na última década .

ukflagNa decisão emitida esta manhã pelo juiz da Corte da Rainha Sir William Charles, o tribunal considera que a alegação da GBGA de que o novo imposto de ponto de consumo do Reino Unido (POC) pode possivelmente violar o Artigo 56 do Tratado do Funcionamento da União Europeia (TFUE). Esse artigo deve garantir o livre comércio entre os estados membros da UE (embora, tecnicamente, Gibraltar não seja um membro pleno da UE). O Artigo 56 proíbe restrições à circulação de bens e serviços entre os estados membros da UE, a menos que essas restrições sejam para a proteção dos consumidores do país alvo — neste caso, apostadores online no Reino Unido.

O POC foi promulgado pelo Reino Unido no ano passado, após vários anos de debate legislativo para atingir vários objetivos, incluindo, de acordo com a comissão de jogos de azar do Reino Unido, a proteção de jogadores do Reino Unido de operadores não licenciados e a repatriação de receitas fiscais que o governo do país acredita ser devida. A reclamação da GBGA argumenta que a proteção dos apostadores baseados no Reino Unido é uma cortina de fumaça, e é a receita fiscal que o Reino Unido quer que a verdadeira batalha seja. Os países membros do GBGA mudaram-se da Inglaterra para Gibraltar, o famoso promontório na entrada do Mar Mediterrâneo, para aproveitar as oportunidades de paraíso fiscal de Gibraltar. O território especial oferece às empresas de jogos de azar online uma taxa fixa baixa e baixa para fazer negócios a partir daí, permitindo que eles operem praticamente isentos de impostos. Muitas das empresas agora sediadas em Gibraltar direcionaram ativamente seus clientes de lojas de apostas físicas para sites online, evitando assim a avaliação do imposto já existente de 15% sobre apostas em terra.

Of course, the very reason that many of the GBGA’s member gaming countries moved from England to Gibraltar, the famed promontory at the entrance to the Mediterranean Sea, was to take advantage of Gibraltar’s tax-haven opportunities.  The special territory offers online-gambling companies a low, low flat rate to do business from there, allowing them to operate virtually tax-free.  Many of the now-Gibraltar-based companies have actively steered their clients from brick-and-mortar betting shops to online sites, thus averting the assessment of the already-existing 15% tax on land-based bets.

That same 15% rate is now assessed on online bets accepted from UK bettors, and it’s the proverbial 900-lb. (or 400-kilo, if you prefer) gorilla in the room: This legal battle is all about the 15% tax, and neither side wants to fully come out and state that fact.

A decisão de hoje foi acompanhada por reportagens em vários canais de jogos com uma declaração do CEO da GBGA, Peter Howitt, como segue:

“Esta é uma decisão importante para todas as indústrias e é bastante correto que deve ser determinada pelo Tribunal Europeu em vez de dentro do país que criou esta posição injusta.

“Sustentamos que o regime fiscal introduzido pelo Governo de Sua Majestade desequilibra o mercado a favor dos prestadores nacionais em detrimento dos operadores cumpridores da lei como os nossos membros, em claro violação do direito europeu.

“Devido a esta decisão sensata, agora esperamos que os juízes europeus considerem este assunto e acreditem que eles confirmarão nossa posição.”

Embora seja bastante razoável que o caso seja ouvido pelo TJUE — em uma data futura ainda a ser determinada — se a lei do Reino Unido é de alguma forma discriminatória é uma questão totalmente separada. As empresas domésticas de jogos de azar do Reino Unido, as poucas que permanecem, de qualquer maneira, estão sujeitas ao mesmo imposto de 15%. Além disso, parece evidente que o Reino Unido precisa cobrar taxas de licença e avaliações fiscais contínuas para continuar administrando seu novo e expandido regime regulatório de jogos de azar online, que inclui o licenciamento de centenas de operadores voltados para o Reino Unido.

Em Em outras palavras, o GBGA defendeu com sucesso por que a palavra final sobre o assunto deveria vir de um tribunal da União Européia, e não do Reino Unido, mas em termos objetivos, ainda é um cão pesado nessa luta. Vários dos relatórios de hoje exaltaram o fato de que o Reino Unido pode ser forçado a reembolsar todos os impostos coletados desde que o novo imposto POC entrou em vigor no final do ano passado. Isso é verdade; eles tecnicamente poderiam.

Mas é uma aposta de otário. O TJUE já permitiu que outros regimes europeus individuais estabelecessem estruturas semelhantes de licenciamento e tributação, e a abordagem do Reino Unido difere pouco daquela encontrada em países como França e Itália.

(Nota: As opiniões expressas aqui são os do autor apenas, e não refletem necessariamente as crenças ou opiniões de SportsBettingOnline ou seus proprietários.)

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